Qu'est-ce qu'une catastrophe écologique en général ?

Une catastrophe environnementale est le résultat d'un évènement atteignant à l'intégrité de tout ou partie d'un ou plusieurs écosystèmes. C'est pourquoi elle est également nommée catastrophe écologique.

Certaines catastrophes sont d'origine humaine : par exemple, les marées noires, les destructions d'habitats entraînant une perte de biodiversité avec la disparition de milliers d'espèces de végétaux et d'animaux.

Les catastrophes environnementales peuvent se présenter comme des évènements soudains, précisément datés, même si les effets en sont graves et sensibles durant des années ou des décennies (par exemple une marée noire). Des catastrophes écologiques peuvent aussi résulter d'un processus se déroulant sur des décennies ou davantage et dont les conséquences sont importantes, comme par exemple l'élargissement du trou dans la couche d'ozone, cette couche étant essentielle afin de filtrer le rayonnement ultraviolet nuisible à la reproduction de la vie sur notre planète.
Évènements ciblés et ponctuels
  •     * Dans les années 1930, Dust Bowl par suite de l'érosion due à l'agriculture intensive dans grandes plaines sur une longue période aux États-unis
  •     * Nuage brun d'Asie
  •     * Années 1950 au Japon intoxication au cadmium et au mercure (intoxication de la baie de Minamata)
  •     * Diminution massive de la biodiversité et augmentation du taux d'extinction des espèces
  •     * Trou en voie d'élargissement dans la couche d'ozone, constaté dès les années 1970
  •     * Déforestation massive dans diverses régions du monde,
  •     * Dégradation graduelle d'îles du Pacifique due à l'extraction intensive de phosphate, spécialement Banaba et Nauru
  •     * Diffusion du virus du poulet (grippe aviaire transmissible à l'homme dans certaines conditions) en Corée du Sud depuis 2003, au Vietnam, en Thaïlande et Chine depuis 2004, en Turquie, Roumanie et Grèce depuis 2005
  •     * Assèchement progressif de la mer d'Aral

Processus de nature catastrophique
Avec l'Ouragan Katrina, les États-Unis font face à la plus grande catastrophe civile de leur histoire, et associent l'ampleur des efforts à fournir à ceux qui durent être déployés pour faire face à la Grande dépression.
Pétrole sur la plage
Marrée Noire